The Oxford Dictionary of Islam

giugno 19, 2010

J. I. Esposito, ed., The Oxford Dictionary of Islam, Oxford University Press, Oxford 2006

In questo dizionario, di formato agevole e concepito per un lettore generico che non abbia conoscenze particolari dell’Islàm, sono contenute più di 2000 voci su diversi aspetti della civiltà musulmana, dalla storia, alla politica, alla religione e alla società.

Il volume si concentra soprattutto su voci pertinenti ai secoli XIX e XX, in questo discostandosi da altre opere del genere che a parole promettono di occuparsi di contemporaneità ma poi, nei fatti, dedicano la maggior parte delle pagine al passato. Altro pregio, quello di essere quello che dice di essere e cioè un dizionario, dove le voci vengono spiegate in modo chiaro ma sintetico fornendo le informazioni essenziali.

L’opera si avvale della collaborazione di numerosi studiosi provenienti dal mondo musulmano e da quello occidentale oltre alla supervisione di un comitato editoriale di un certo peso.

Ove necessario le voci prevedono rimandi incrociati  che guidano il lettore ad argomenti correlati alla voce che si sta consultando tenendo conto della dizione araba e di quella inglese.

Nella prefazione al volume, Esposito sottolinea come questo dizionario sia il completamento del progetto che ha prodotto la Oxford Encyclopaedia of the Modern Islamic World e della Oxford History of Islam; in effetti, pur se di taglio diverso fra loro, le tre opere si configurano come un insieme di testi che hanno un fondo comune, quello di contribuire alla letteratura scientifica senza dimenticare il pubblico generico e il suo diritto ad accedere a opere di divulgazione ben fatte.

Al termine del dizionario, una tavola cronologia di eventi chiave del mondo musulmano.

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